Nehru Trophy Boat Race

Le drapeau tombe ! Et ca y est, la compétition démarre dans une atmosphère intense rempli des rythmes résonnants des rames plongent dans l’eau environ 100 à 120 fois par minute pour créer une scène sur l’eau absolument impressionnante. Réalisé le deuxième samedi d’août chaque année, la course du bateau Trophy Nehru transforme le lac autrement serein et tranquille de Punnamada en une arène de bateaux serpents bondé de rameurs. Ces bateaux serpents ou Snake Boats sont des canots supérieurs construits par les rois eux-mêmes pour donner un avantage sur leurs adversaires pendant les batailles dans la rivière. Au fil du temps, les guerres ont cessé en laissant de nombreux bateaux serpents non-utilisés. Beaucoup plus tard ils ont été utilisés à des fins de divertissement comme les courses de bateaux.

Pour marquer la visite du Premier ministre de l’époque, Pandit Jawahar Lal Nehru à Alleppey en 1952, les habitants d’Alleppey lui ont donné un accueil vivace et agréable en forme de voyage en bateau accompagné d’une procession de bateaux, d’Alleppey à Kottyam. Ceci était suivi d’une course de bateaux colorée nommée «le trophée du Premier Ministre» au lac Vembanad pour la première fois. Mais la décision de reprendre ce concours chaque année a été faite pour commémorer le véritable bonheur et excitation exprimé par Pandit Nehru lors de sa visite. Il a été tellement enthousiasmé par la foule et les rameurs qui travaillaient leurs rames aux chants rythmés et aux battements des tambours des artistes interprétant « kathakali » « theyyam » « panchavadyam » et « padayani » derrière les bateaux de course qu’il a essayé de sauter dans le bateau du gagnant quand il était très près de son pavillon. Plus tard, un premier voyage a été effectué par le Premier Ministre dans le bateau du gagnant, accompagné par d’autres bateaux serpents pour la sécurité. Cet événement a marqué le début du plus grand sport nautique au monde. Jawaharlal Nehru s’est ensuite rendu à Delhi d’où il a envoyé un trophée d’argent pour les gagnants de la course de bateaux. Le trophée a été façonné sous la forme d’un serpent avec l’inscription: « Aux vainqueurs de la course de bateaux qui est une caractéristique unique de la vie communautaire à Travancore ». Depuis lors, chaque année, le Nehru Trophy Boat Race est organisé au lac Punnamada.