Ganesh Chaturthi

L’écho même de « Ganapati Bappa Moraya », chanté par les dévots, rappelle même un enfant en Inde de la fête du Seigneur Ganesh, fils de Shiva et de la déesse Parvathi. Également connu sous le nom de Vinayak ou Pillayar, Ganesh Chaturthi célèbre la naissance du Seigneur Ganesh, dieu à tête d’éléphant. Cette journée spéciale tombe sur le quatrième jour (Chaturthi) de la Shukla Paksh (lune montante) du mois Bhadrapada.

L’histoire légendaire de sa naissance est très intéressante. Un jour, la déesse Parvathi désirait prendre un long bain tandis que son mari, le Seigneur Shiva et ses serviteurs, les Ganas étaient à la chasse. Elle a donc créé un enfant, Vinayak, en sandale et en curcuma et lui a demandé de garder l’entrée de la maison, lui interdisant de laisser entrer personne jusqu’à ce qu’elle soit terminée. Malheureusement, ce même jour, Shiva est rentré et tente d’entrer chez lui quand il a été arrêté par l’enfant Ganesh. Malgré maintes explications qu’il était l’époux de Parvathi, Ganesh a refusé avec véhémence. L’obstination de Ganesh, résolue à adhérer aux ordres de sa mère, a outragé Shiva qui a finalement coupé la tête de Ganesh. Témoignant de cet incident, la déesse Parvathi était enragée et Shiva s’est rendu vite compte de la grave erreur qu’il avait commise. Il a demandé à un de ses Ganas d’amener la tête du premier animal qu’ils voient dormir avec la tête tournée vers le nord, qui s’est révélée être un éléphant. Tous ces événements se sont produits le jour du Chaturthi thithi du mois de Bhadrapada. Ganesh Chaturthi est donc célébré pour commémorer cet événement.

Les grandes festivités de Ganesh Chaturthi que nous voyons aujourd’hui ont été influencées par le célèbre résistant indien, Lokmanya Tilak. Principalement un festival privé célébré à la maison, Ganesh Chaturthi, qui commence par l’achat et l’installation cérémonielle d’un murti (une idole) dans la salle de puja, a été transformé en un festival public à grande échelle en 1857 par Lokmanya Tilak s’inspirant de Chatrapathi Shivaji, qui a fait de Ganesh Chathurthi un festival public pour promouvoir la culture et le nationalisme dans le passé. Cependant, le but de Lokmanya Tilak était d’unir les brahmanes et les non-brahmanes pour s’opposer à la domination coloniale britannique. Il s’agissait également d’un moyen caché pour l’activisme politique, le discours intellectuel, les récitals de poésie, les pièces de théâtre, les concerts et les danses folkloriques. Il a été le premier à installer de grandes images publiques de Ganesh dans les pavillons de Bombay Presidency (une ancienne province de l’Inde britannique). Depuis, et jusqu’à aujourd’hui, Ganesh Chaturthi est célébré avec beaucoup d’enthousiasme et de participation communautaire dans l’ensemble du Maharashtra et dans d’autres états indiens. Considéré comme le dieu de la bonne fortune, de la sagesse, de la prospérité et de la richesse, les idoles du Seigneur Ganesh sont préparées en différentes tailles par des artisans qui commencent quelques semaines avant la fête. Dans les lieux publics, les statues sont installées en pandals, suivies du rituel Prana Pratishtha après lequel 16 manières différentes de prière appelées Shhodashopachara sont offertes. Enfin, le dixième jour, Uttarpuja, un rituel d’adieu est fait suivi du Ganpati Visarjan, le processus d’immersion de la statue dans un plan d’eau.

À Maharahstra, en particulier à Mumbai, de grands préparatifs sont faits en ce qui concerne l’éclairage, la décoration, les miroirs et les fleurs pour les pandals et pendant les journées du festival, le Seigneur est adoré avec une grande dévotion. Les services de prière sont effectués tous les jours. Selon le lieu, la durée du séjour du Seigneur varie de un, trois, cinq, sept et dix jours. Le jour d’Ananta Chaturdashi, le 10ème jour du festival, la procession la plus impressionnante des idoles s’effectue accompagnée de danse, battements de tambours, chants de dévotion et pétards suivis de l’immersion des idoles dans l’eau.