Festival de Velankanni

Pensez-vous que marcher pieds nus (Pada Yatra) pour rendre hommage à un temple sacré n’est qu’une pratique religieuse hindoue? Ici, dans le sud de l’Inde et plus particulièrement au Tamil Nadu et au Kerala, de grands groupes de dévots chrétiens vêtus en safran, mais également des personnes de toutes les religions (principalement chrétiens et hindous), entreprennent un Pada Yatra jusqu’à Velankanni pour assister principalement à la cérémonie du levée des drapeaux.

L’église de Velankanni ou la Basilique de Notre-Dame de Bonne Santé, située dans le district de Nagapattinam au Tamil Nadu, est l’un des plus grands centres de pèlerinage catholique du pays. La fête de Velankanni commémore les miracles qui ont eu lieu autour du site de la basilique datant depuis le 16ème siècle. Un incident historique raconte comment la Mère Marie a sauvé la vie des marins portugais naufragés. Un autre miracle bien connu est lorsque la Mère Marie est apparue sous la forme d’une jeune mère demandant du babeurre pour son enfant à un garçon paralysé qui la vendait. Après avoir nourri l’enfant avec du babeurre, elle a révélé son vrai aspect au petit garçon et a soigné ses jambes paralysées. À la suite de cet événement miraculeux, une chapelle en chaume a été construite par les habitants. Les pouvoirs de guérison miraculeux de la Vierge Marie ont également valu à l’église le nom de «Lourdes de l’Est».

C’était le 8 septembre où les marins portugais ont dédié la chapelle à Notre-Dame après des améliorations à la petite chapelle permanente qu’ils ont construit immédiatement après leur sauvetage. Par conséquent, pour célébrer la date de leur sauvetage, ils ont commencé le festival annuel de Velankanni qui s’étend sur 11 jours du 29 août au 8 septembre. Chaque année, le 29 août à 18h30, une cérémonie impressionnante du levée du drapeau qui marque le début du festival est réalisée devant une grande foule de dévots en face de Notre-Dame de Bonne Santé. La Sainte Messe se déroule de 6h à 18h30, 14 fois en environ 6 langues tous les jours de la fête. Un chariot illuminé et coloré portant l’idole de Notre-Dame est pris en procession vers 20 heures tous les jours du 29 septembre au 8 août, événement qui attire beaucoup de pratiquants ainsi que des touristes. La procession est suivie par une Novena (service liturgique) plus tard dans la soirée. Le festival se termine par l’abaissement du drapeau de Notre-Dame à 18h00 le 8 septembre, et la grande fête de la messe se déroule le 8 septembre à 6h15 dans l’auditorium en plein air de la basilique. De plus, tous les jours après la procession, des programmes culturels sont réalisés comme des concerts musicaux, des pièces de théâtre, des spectacles de Bharathanatyam, etc. dans un auditorium en plein air.

Venez à Velankanni au Tamil Nadu entre le 27 août et le 8 septembre si vous souhaitez vivre un Velankanni spirituellement trempé ou participer à un Pada Yatra (5 jours de Pondichéry) avec des dévots qui marchent pieds nus. Nous sommes ici pour vous aider.